concours "Chercheurs Cassini pour un Jour"

Pour célébrer l'Année Mondiale de l'Astronomie, cette 8ème édition du concours est ouverte à tous les pays et toutes les organisations éducatives. Le 11 Octobre 2009, durant une période dédiée au soutien éducatif, la sonde Cassini réalisera trois images dans le système de Saturne. Parmi ces trois cibles, les classes participantes choisiront celle qui leur paraît susceptible d'apporter le plus d'informations scientifiques et détailleront leur choix dans un essai de 500 mots maximum. Les essais soumis seront évalués par un jury composé de chercheurs associés à la mission Cassini. Les classes gagnantes seront invitées à participer à une vidéo-conférence avec les chercheurs composant le jury. (voir le détail dans le document: concours-cassini).
 

Les ingénieurs chargés de la navigation de la sonde Cassini ont déjà simulé les trois prises de vue qui seront réalisées et vous proposent quelques pistes pour orienter votre choix :

 

Image N°1: Saturne et ses anneaux

Les anneaux constituent encore un mystère pour les scientifiques – sont-ils les restes d'un gros satellite détruit par les forces de marée esaturnexercées par Saturne ? Ou bien sont-ils des résidus datant de la formation de la planète ?  

Une partie de l'eau constituant l'anneau E provient des éruptions de geysers observées sur le satellite Encélade, tandis que d'autres anneaux pourraient contenir du matériau issu de l'impact de météorites – mais quels sont les autres constituants des anneaux ?  

Beaucoup de questions restent à résoudre : comment les anneaux évoluent au cours des saisons, comment les marques sombres (comme les rayons d'une roue) se forment-elles, et combien de temps les anneaux subsisteront-ils ?

Au voisinage de l'équinoxe, alors que le Soleil illumine les anneaux de manière rasante, on peut mieux discerner les ombres et les marques radiales, ce qui rend cette prise de vue d'autant plus intéressante.

 

Image N°2 : Le satellite Téthys et les anneaux de Saturne

Jusqu'à présent, Cassini n'est passé que deux fois près de Téthys. Les données retethyscueillies par le magnétomètre ont laissé entrevoir la possibilité que Téthys contribue à la formation de l'anneau E. Même si la contribution due à Téthys est probablement très faible comparée à celle d'Encélade, cette possibilité fait de ce satellite une des cibles prioritaires qu'il convient d'étudier de manière approfondie.     

L'anneau F et le bord de l'anneau A seront également visibles sur cette image. Les scientifiques sont extrêmement intéressés par l'anneau F car ses caractéristiques sont susceptibles de changer en quelques heures seulement. En effet, les satellites "bergers", Prométhée et Pandora, y créent souvent des cassures ou des nœuds. Il sera peut-être même possible de découvrir un des minuscules satellites que les scientifiques soupçonnent mais n'ont pas encore pu voir. Le bord extérieur de l'anneau A est également très dynamique. L'attraction gravitationnelle des satellites de Saturne crée souvent des ondes dans les anneaux, et le bord de l'anneau A est en endroit privilégié pour les observer.  

 

Image N°3 : Le satellite Titan

titan

Titan ressemble à la Terre telle qu'elle était il y a plusieurs milliards d'années. Le satellite possède une atmosphère dense de diazote et de nombreuses caractéris-tiques géologiques que l'on trouve également sur Terre, comme des dunes, des rivières et des lacs. Cependant, l'élément liquide sur Titan n'est pas l'eau mais un mélange de méthane et d'éthane. 

Titan est entouré d'une épaisse brume mais les caméras peuvent distinguer la surface sous certaines conditions.

Enfin, il existe de nombreux types de formations géologiques intéressantes, comme des volcans crachant un mélange d'eau, d'ammoniaque et de méthane au lieu de roches et de laves. Ce phénomène est appelé cryovolcanisme et intéresse fortement les scientifiques car il pourrait expliquer en partie l'évolution de l'atmosphère et leur permettre d'en savoir davantage sur l'intérieur du satellite.

 

 

 

 

 

 

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Maintenant, à vous de faire votre choix et d'expliquer les raisons qui vous y ont conduit. La date limite pour l'envoi des essais est le 31 Octobre 2009. Vous devez l'envoyer à :

Concours "Chercheurs Cassini pour un Jour"

A l'attention de Mr Thierry Fouchet

Observatoire de Meudon

92195 MEUDON Cedex